viernes, 24 de octubre de 2008

HIP-HOP MEMORIAL VOL.7 - NOTORIOUS B.I.G.


Christopher George Letore Wallace (21 de mayo de 1972 - 9 de marzo de
1997), tambien conocido como Biggie Smalls (alias que tomo de un
elegante gangster de la pelicula Let's Do It Again de 1975), Big Poppa
(su apodo en sus canciones) y Frank White (de la pelicula King of New
York), aunque mucho mas reconocido como The Notorious B.I.G. (Business
Instead of Game) es un rapero estadounidense.
Nacido en Brooklyn, New York, de joven ya consumia crack y traficaba
con drogas en Bedford-Stuyvesant. Tras dejar su vida de criminal,
decidio hacerse rapero. Lanzo el criticalmente aclamado album Ready To
Die en 1994 y se convirtio en la figura central del rap de la Costa
Este que tanto rivalizaba con la Costa Oeste, liderada en este caso por
Tupac Shakur. Su carrera estuvo marcada por las continuas disputas
entre Bad Boy Records y Death Row Records, y sin embargo, hasta su
muerte en 1997, The Notorious B.I.G. ha sido celebrado como una leyenda
del hip hop. Su doble disco Life After Death, lanzado poco despues de
su muerte, es el album de hip hop que, hasta la fecha, mas ha vendido
en todos los tiempos, con 28 millones de copias.
Biggie es recordado por sus raps y su freestyling, y sobre todo por su
flow que le hacia unico. Tambien fue pionero del metodo cada vez mas
popular de no escribir las liricas sobre el papel.

Inicios Christopher Wallace nacio en Bedford-Stuyvesant, seccion de
Brooklyn, New York. Su padre, George Latore, abandono a la familia al
poco tiempo de su nacimiento, y su madre, Voletta, era profesora.
Wallace fue al instituto Westinghouse en Downtown Brooklyn, junto con
los futuros MC's y colaboradores Jay-Z y Busta Rhymes. Abandono la
escuela a los 17 años. Dejo los estudios inacabados para hacerse
traficante de droga, aunque su madre ha demandado que la familia no era
pobre y que Wallace exageraba su situacion en las liricas. Su mejor
amigo e inspiracion fue un niño regordete llamado Lil Punisha.
Con un bebe en camino, Wallace decidio comenzar su carrera de rapero.
Con su talento en las letras, Wallace comenzo a tener seguidores en su
barrio Bed-Stuy. Existe un video famoso de Wallace rapeando sobre un
oponente en 1989. Como su nombre se hacia cada vez mas grande, grabo
unas cintas con Mr. Cee, el que fuera DJ del MC de Brooklyn Big Daddy
Kane. Esta cinta llego a la revista The Source y firmaron a Biggie para
su columna "Unsigned Hype", dedicada para aspirantes a raperos.
Carrera de rapero La cinta llego a las manos de Sean "Puffy"
Combs(un lamer), por entonces empleado de Uptown Records, quien
posteriormente organizaria un encuentro con Wallace. Combs y Wallace se
hicieron amigos inmediatamente, actuando juntos en la cancion de reggae
"Dolly My Baby" de Super Cat en 1992.
El primer single de Wallace fue "Party and Bullshit". Aparecio por
segunda vez en el mainstream con los remixes de los exitos de Mary J.
Blige "Real Love" y "What's the 411". Tambien aparecio en el remix del
"Flava In Ya Ear" de Craig Mack. Ademas, tambien se dejo ver en el
album One Million Strong en una cancion llamada "RUNNIN'" con 2Pac y
Dramacydal, y grabo con Heavy D (de Uptown Records) en las canciones "A
Bunch Of Niggas" (junto con 3rd Eye, Guru, Rob-O y Busta Rhymes) y
"Let's Get It On" (con 2Pac y Grand Puba de Brand Nubian). Todas estas
colaboraciones ayudaron a Wallace para darse mas a conocer en el mundo
del rap antes de su debut en solitario.
En 1994 lanzo "Juicy", su primer single de exito. Tambien grabo Ready
to Die, su album debut, considerado uno de los clasicos de todos los
tiempos del hip hop y del East Coast rap. El album incluye uno de los
mas famosos "playa anthems" de rap, "Big Poppa", que samplea a los
Isley Brothers.
En 1995, Junior M.A.F.I.A. (Junior Masters At Finding Intelligent
Attitudes), protegidos de Wallace, lanzo el album Conspiracy. Ese mismo
año, Biggie introdujo en el mainstream a Lil' Kim y Lil' Cease. Su
single "One More Chance" debuto #5 en las listas de pop, empatado con
"Scream/Childhood" de Michael Jackson como el mayor debut de un single
en la historia de la musica por entonces, record que supero el propio
Jackson posteriormente con "You Are Not Alone", que debuto en el #1.
"One More Chance", que samplea la cancion de R&B "Stay With Me", fue un
remix de la cancion de mismo nombre que originalmente aparecia en Ready
to Die. "One More Chance" fue tambien su single de mas ventas, siendo
platino en cuestion de unas pocas semanas.
Tambien en 1995, Wallace aparecio en "This Time Around" de Michael
Jackson, del album HIStory. Pero esta no fue la unica cancion de
Jackson en la que aparece, ya que en 2001, Michael Jackson incluyo un
verso de rap cantando por Biggie en su tema "Unbreakable", del album
Invincible.
A finales de 1995, Wallace se convirtio en uno de los mas famosos y
populares raperos de todo el mundo. Fue nombrado "Lyricist Of The Year"
por The Source, y muchos le apodaban "King Of New York".
Tecnica Desde los inicios de su carrera, B.I.G. destacaba por
su contenido lirico, involucrado en letras de hardcore gangsta rap
cuando por entonces ese estilo dominaba la Costa Oeste, y la mayor
parte de su nativo New York estaba dominado por el jazz-rap de A Tribe
Called Quest y Gang Starr, y por MC's como Afu Ra, Jeru The Damaja y el
grupo Wu-Tang Clan.
Sus letras tambien trataban sobre "thugs" (gamberros o delincuentes) o
mafiosos, una postura que muchos especulan que le podria haber
conducido a la muerte.
Rivalidad Costa Este - Costa Oeste Aunque Ready to Die
convirtio a Biggie en una estrella, es mas celebre por su participacion
en la infame rivalidad entre el rap de la Costa Este y el de la Oeste.
Antes de que Ready to Die fuera lanzado, se asocio con el rapero Tupac
Shakur, nativo de New York y que posteriormente se mudo a Baltimore y
mas tarde a Marin City, California. Ambos grabaron juntos un gran
numero de canciones, e incluso realizaron un ahora famoso freestyle en
el Madison Square Garden de New York en 1994. Sin embargo, su amistad
se termina cuando Tupac recibe 5 disparos a quemarropa en la afueras
del estudio Quad Recording Studios en Times Square, Nueva York en
noviembre de ese mismo año en un confuso incidente. Aunque no se
hallaron pruebas, Tupac denuncio que Sean Combs y Wallace estaban
involucrados en el suceso. Shakur posteriormente firmaria con Death Row
Records tras cumplir condena por abusos sexuales a finales de 1995,
cargos ante los cuales siempre se declaro inocente.
Death Row Records y Bad Boy Entertainment fueron los sellos
discograficos mas exitosos de la decada de los 90, y con las dos
estrellas ahora en diferentes sellos, las disputas se intensificaron.
En 1996, Tupac grabo una cancion llamada "Hit 'Em Up", en la que dice
que se acosto con la esposa de Wallace Faith Evans y que Biggie copio
su estilo. Biggie no respondio jamas, e incluso ambos se encontraron
antes de los MTV Video Music Awards de 1996. Sin embargo, cuando Tupac
fue asesinado en Las Vegas, los rumores de la posible participacion de
Notorious B.I.G. en el asesinato surgieron inmediatamente. El nego las
alegaciones. Tambien por entonces, Biggie tuvo un accidente de trafico
en el que se rompio una pierna y ello le obligo a usar baston por el
resto de su vida.
Muerte El 9 de marzo de 1997, Biggie asistio a la Soul Train
Music Awards en el Peterson Automotive Museum en Wilshire Boulevard,
Los Angeles. Otros invitados eran Busta Rhymes, Heavy D, Da Brat,
Aaliyah, Jermaine Dupri, Jagged Edge, y Sean "Puffy" Combs.
Cuando la fiesta termino, Biggie se retiro en un GMC Suburban negro con
sus amigos. Sobre las 12:45 a.m. la calle estaba atestada de la gente
que abandonaba el acontecimiento. El coche de Biggie paro en un
semaforo a unas 50 yardas del museo. Esperando la luz verde para
acelerar, un Chevy Impala negro paro junto al coche de Wallace. El
conductor del Chevy bajo su ventana y saco un arma con el que pego unos
seis tiros al GMC Suburban, la mayor parte de ellos golpeando en el
pecho de Biggie. Mientras se creia que fallecio al instante, fue
rapidamente trasladado al Cedars Sinai Medical Center en el centro de
Los Angeles, aunque quince minutos mas tarde moriria.
Diez años despues, su asesinato no ha sido aun solucionado de manera
concluyente, aunque las teorias en cuanto a los motivos y las
identidades de los asesinos abundan. Varios sospechosos principales son
Suge Knight, el CEO de Death Row, y la banda criminal Mob Piru Bloods.
Dos años despues de su asesinato, aun no se termina la investigacion
sobre la muerte del corpulento vocalista. Su familia presento una
demanda civil contra la policia y la municipalidad de Los Angeles en el
2002 en la cual sostenian que fue un policia quien lo mato, pero en el
2005 el proceso fue anulado por supuestas alteraciones que siguen
discutiendose hasta hoy.
Teoria: Segun la familia de Wallace, el crimen fue ordenado a una
banda, entre cuyos integrantes estaba el policia señalado, por el
propietario de la casa disquera Death Row, Marion Suge Knight, en el
marco de una encendida rivalidad entre los raperos de la costa Oeste y
costa Este de Estados Unidos.
Pero personas cercanas a B.I.G aseguran que su muerte fue una venganza
por el asesinato, seis meses antes en Las Vegas, de su rival Tupac
Shakur, tambien baleado en su automovil cuando se encontraba al lado de
Knight.
Considerado uno de los raperos mas grandes de todos los tiempos, Biggie
Smalls –como tambien se le conocia– no vivio suficiente para disfrutar
de su exito, pues apenas habia lanzado un disco al momento de su
asesinato.
Su album Life After Death salio al mercado apenas 15 dias despues de su
muerte y se convirtio en un clasico del hip-hop . Desde entonces, otros
dos discos postumos suyos tambien han sido un exito.
Carrera postuma Life After Death, el segundo album de Biggie,
debuto #1 en las listas. El album fue lanzado dos semanas despues de su
muerte. El primer single fue "Hypnotize", que tambien era el ultimo
video musical en el que participo. El album vendio 18 millones de
copias en todo el mundo y se convirtio en el album de rap mas vendido
de todos los tiempos. El mayor exito fue "Mo Money, Mo Problems" junto
con Sean Combs (ya bajo el alias de "Puff Daddy") y Mase. El tema era
un sample de "I'm Coming Out" de Diana Ross. El video es notable por
dar comienzo a la era "Shiny Suit" (algo asi como "Traje Brillante") en
el hip hop. El ultimo single de Life After Death fue "Sky's The Limit"
con 112. El video de la cancion, dirigido por Spike Jonze, aparecen
niños que retratan a Biggie y a sus contemporaneos, como Combs, Lil'
Kim y Busta Rhymes. Esta tecnica ha sido recientemente usada en el
video del tema "Poppin' My Collar" de Three 6 Mafia.
Durante el verano de 1997, Combs lanzo su album debut No Way Out, en el
que Biggie aparece en muchas canciones, entre ellas en los coros del
single "Been Around the World" sobre un sample de David Bowie ("Let's
Dance"). Sin embargo, el single que se llevo la mayor parte del exito
fue "I'll Be Missing You", dedicado a la memoria de Wallace. En la
cancion, que samplea el exito "Every Breath You Take" de The Police,
colaboran la viuda de Biggie Faith Evans y el grupo 112. En los MTV
Video Music Awards de 1997, todos estos artistas cantaron la cancion
junto con Sting, el lider vocalista del antiguo grupo The Police.
En 1999, Combs lanzo el tercer album de Notorious B.I.G., Born Again.
Tuvo dos singles: "N.O.T.O.R.I.O.U.S.," con Puff Daddy y Lil' Kim y
"Dead Wrong", un single que mas tarde fue remezclado con un verso de
Eminem. En el video de "N.O.T.O.R.I.O.U.S." tambien aparecen 98 Degrees
y Fat Joe. En ese mismo año Bone Thugs-N-Harmony hiso una cancion con
notorious B.I.G 'lets ride and higth' que fue un gran exito.
En 2001, uno de los raps de Wallace aparecio en el tema "Unbreakable",
de Michael Jackson, que se incluia en su album multi-platino
Invincible. Biggie previamente ya colaboro con Jackson en "This Time
Around" de su album autiobiografico HIStory.
En 2002, el productor y amigo de Biggie, Irv Gotti, sampleo su exito
"One More Chance" para la prometedora artista Ashanti. La cancion,
llamada "Foolish", fue uno de los exitos de 2002, y el verso de
"F*ckin' U Tonite" (de Life After Death) fue incluido en el remix.
Tambien en 2002, Combs dio a 50 Cent los derechos del sample de los
versos de Wallace del tema "Niggaz" (del album Born Again) para una
cancion llamada "The Realest Niggaz", que tuvo mucho exito en las
emisoras de radio de New York. Muchos han atribuido aquella cancion
como el primer gran exito de 50 Cent, hoy en dia toda una estrella del
hip hop. La cancion fue mas tarde incluida en la banda sonora de la
pelicula Bad Boys 2 con Martin Lawrence y Will Smith. En 2003, Eminem
remezclo la colaboracion entre 2Pac y Biggie "RUNNIN'" y anadio un
sample del "Dying to Live" de Edgar Winter. Titulada "Runnin' (Dying To
Live)", la cancion fue lanzada como single de la banda sonora de Tupac:
Resurrection. En 2004, DJ Green Latern remezclo el clasico de Biggie
"Everyday Struggle" con una cancion popular para el cantante Akon. La
cancion fue llamada "Ghetto", en la que tambien aparecen 2Pac, Jadakiss
y Styles P.
Pelicula Existe una pelicula con los trabajos en vida de
Wallace. Antoine Fuqua, el director de Training Day, dirigira la
pelicula. La pelicula esta siendo producida por la madre de Wallace y
por sus antiguos gerentes, Wayne Barrow y Mark Pitts. Las
circunstancias inexplicables sobre la muerte de Wallace tambien fueron
exploradas en el documental de Nick Broomfield llamado Biggie & Tupac
de 2002. No sabemos como se llama
Trivia Wallace descubrio o ayudo de algun modo en sus
carreras a Jay-Z, Cam'ron, Jadakiss, Styles P, Sheek Louch, Lil' Kim,
Mase, N.O.R.E. y Charli Baltimore. Asistio al mismo instituto que Jay-Z y Busta Rhymes en Brooklyn. Firmo por Uptown Records en 1993, su primer contrato con una
discografico. Method Man es el unico artista que aparece en Ready To Die, en el tema
"The What". Una linea de su cancion "Me and My Bitch" esta sampleada del "I'll Be
There For You/You're All I Need" de Mary J. Blige & Method Man, tema
ganador de un Grammy. Colaboro con Bone Thugs-N-Harmony, el unico grupo que ha tenido la
oportunidad de colaborar en vida con los raperos 2Pac, Eazy-E y Big
Pun. Primero aparecieron en "Notorious Thugs" y posteriormente en "Spit
Your Game", un remix de dicha cancion. Su cancion "Big Poppa" aparecio en la banda sonora de la pelicula
Hardball en 2001. Tanto "Hypnotize" como "Mo Money Mo Problems" fueron dos #1 postumos,
logro que nadie ha conseguido. Otros #1 postumos lo han sido (Bobby
McGee"); Jim Croce ("Time In A Bottle"); y John Lennon ("(Just Like)
Starting Over"). Wallace era capaz de crear versos en su cabeza y realizar freestyles
con el microfono sin la necesidad de utilizar papel y lapiz. Esta
habilidad tambien la compartia Jay-Z. Esta es una razon de porque tiene
tan poco material postumo. Otros artistas que utilizar este estilo unico de rapeo (y citan a
Biggie como influencia) son Lil Wayne, Kanye West, Common y Jay-Z. Segun la gente cercana a el, Biggie tenia en la cabeza como cinco
albumes cuando murio. Biggie sampleo el tema "MVP" de Big L para el remix de "One More
Chance".
Discografia Albumes 1994: Ready To Die 1995: Conspiracy (con Junior M.A.F.I.A.) 1997: Life After Death 1999: Born Again 2005: Duets: The Final Chapter 2007: Greatest Hits 2008: Business Instead Of Game
Singles Año Cancion U.S. Hot 100 UK Album 1993 "Party and Bullshit" - - Who's The Man? (BSO) 1994 "Juicy" / "Unbelievable" 27 72 Ready To Die 1995 "Big Poppa" / "Warning" 6 63 Ready To Die 1995 "One More Chance" / "The What"(remix con Faith Evans) 2 34 Ready To Die 1997 "Hypnotize" 1 10 Life After Death 1997 "Mo Money Mo Problems"(con Puff Daddy & Ma$e) 1 6 Life After Death 1997 "Going Back To Cali" 26 - Life After Death 1998 "Sky's The Limit"(con 112) 60 35 Life After Death 1999 "Dead Wrong"(con Eminem) 36 - Born Again 1999 "Notorious B.I.G."(con Puff Daddy & Lil Kim) 67 16 Born Again 2003 "The Realist Niggas"(con 50 Cent) - - Bad Boys 2 (BSO) 2004 "Runnin' (Dying to Live)"(duo con 2Pac) 19 17 Tupac: Resurrection 2005 "Spit Your Game" (con Twista & Krayzie Bone/ Breaking Old Habit (con T.I. & Slim Thug) - - Duets: The Final
Chapter 2005 "Nasty Girl"(con P. Diddy, Nelly, Jagged Edge & Avery Storm) 46 1 Duets: The Final
Chapter 2006 "Spit Your Game" (remix con Twista, Krayzie Bone& 8 Ball & MJG) / "Hold Ya Head" con Bob Marley - 64 Duets: The Final
Chapter 2006 "Whatchu Want - The Comission"(con Jay-Z) - - Duets: The Final Chapter
Colaboraciones Año Cancion U.S. Hot 100 UK Album 1995 "Can't You See"(Total con The Notorious B.I.G.) 13 43 Total 1995 "Only You"(112 con The Notorious B.I.G.) 13 - 112 1997 "Stop The Gunfight"(Trapp con 2Pac & The Notorious B.I.G.) 77 - Stop the Gunfight: Untold
Stories 1997 "Be the Realist"(Trapp con 2Pac & The Notorious B.I.G.) - - Stop the Gunfight: Untold
Stories

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